“神奇小鸡”或为已知最古老鸟类

来源:新华社 2020-03-19 15:24:02
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  一具绰号“神奇小鸡”的化石可能是目前已知最古老的鸟类化石,有助科学家了解鸟类早期进化情况。

  根据英国《自然》杂志18日刊载的一份研究报告,这具出土于比利时的鸟类化石可能有6670万年至6680万年历史。报告主要作者、英国剑桥大学古生物学家丹尼尔·菲尔德说,“神奇小鸡”与先前南极出土的一具鸟类化石应属同一时期,但前者年代更久远一些,应该是目前已知最古老的鸟类化石。

  据美联社报道,“神奇小鸡”化石最初送到博物馆时并不起眼,不过是支棱着几根折断腿骨的一块石头。研究人员用CT扫描发现,石头里有一颗保存完好的颅骨,“从电脑显示器上盯着我们”。

  研究人员根据腿骨化石推测,“神奇小鸡”体长30厘米左右,体重不到400克。它的颅骨接近鸡、鸭、火鸡和鹌鹑等禽类,腿长而纤细,应该生活在水边,有可能会飞。

  研究人员推测,“神奇小鸡”应该生活在白垩纪末期,就在小行星撞击地球之前。他们分析,这种小鸟没有像恐龙等同期物种一样灭绝,可能因为它食量较小、比较容易找到食物;也缘于它栖息于水边,躲过了当时肆虐的林火。研究人员正式命名它为阿斯忒瑞亚鸟,源自希腊神话中曾化身鹌鹑的同名流星女神。

  未参与研究的其他科学家对这项发现感到兴奋。美国得克萨斯大学奥斯汀校区鸟类化石专家朱利亚·克拉克说,“神奇小鸡”化石发现或能填补鸟类早期进化空白。科学家推测,最早的鸟类可能出现在1亿年前到7000万年前,但目前尚无化石证据支持。(袁 原)

责任编辑:李磊
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